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Produzione su richiesta: Cos’è e come funziona

Questo nuovo e promettente sistema di produzione soddisfa le esigenze in evoluzione sia dei produttori che dei consumatori. Permette un migliore controllo della produzione e il contenimento dei costi.

La parola “produzione” è probabilmente associata a impianti di produzione su larga scala e assemblati con macchine complesse che producono continuamente numerosi prodotti. Sebbene questo sistema di produzione sia tradizionale e onnipresente, un nuovo modello di produzione sta crescendo rapidamente e diventando sempre più popolare in quanto risponde a molte delle limitazioni inerenti alla produzione convenzionale. Questo modello è noto come la produzione su richiesta.

Che cos’è la produzione su richiesta?

Conosciuta anche come produzione on-demand, produzione personalizzata, o cloud manufacturing, la produzione su richiesta è un sistema in cui i prodotti vengono fabbricati solo quando necessari e nelle quantità richieste. Questo sistema rivoluzionario si contrappone alla produzione tradizionale, in cui i prodotti vengono fabbricati in grandi quantità e immagazzinati negli impianti fino alla vendita, alla distribuzione e alla consegna.

Manufacturing facility
Impianto di produzione

Fattori che consentono la crescita della produzione su richiesta

Al giorno d’oggi viviamo in un mondo in rapida evoluzione, dove la maggior parte delle nostre esigenze, tra cui cibo, alloggio, trasporti, ecc., possono essere soddisfatte su richiesta grazie allo sviluppo delle infrastrutture IT e logistiche. Pertanto, il passaggio dalla produzione tradizionale al modello on demand è naturale.

Il principale strumento per la produzione su richiesta è Internet e la tecnologia basata sul cloud. Queste tecnologie consentono alle aziende manifatturiere di creare piattaforme online avanzate che consentono ai clienti di caricare modelli e ricevere feedback generati automaticamente dal design-for-manufacturing, oltre a preventivi altamente accurati.  Le piattaforme forniscono anche un mezzo di comunicazione tra i produttori e i clienti. Un esempio di questa piattaforma è il Motore di Quotazione Istantanea di Xometry Europa, che consente di caricare istantaneamente modelli CAD per ricevere preventivi e accedere a una vasta rete di produttori in tutto il mondo.

Anche i costi relativamente bassi delle tecnologie di produzione su richiesta, come la lavorazione CNC e la stampa 3D, contribuiscono in modo significativo alla crescita di questo tipo di produzione. Gli impianti produttivi tradizionali comprendono diversi macchinari costosi. D’altra parte, le macchine utilizzate per effettuare la maggior parte delle operazioni di produzione su misura sono relativamente compatte e poco costose, il che consente a numerose aziende di partecipare alla produzione. Grazie a questo modello di business, i piccoli impianti possono usare i loro macchinari in modo più efficiente, andando a colmare le capacità libere con progetti su richiesta.

CNC Machining Services
Servizi di lavorazione CNC

Vantaggi di una produzione su richiesta rispetto a quella tradizionale

La produzione su richiesta presenta diversi vantaggi rispetto alla sua controparte convenzionale. Questi vantaggi vanno a beneficio di molte componenti, tra cui produttori, clienti, utenti finali e altro ancora. Alcuni dei vantaggi li abbiamo analizzati di seguito.

Personalizzazione e bassi volumi di produzione

Le esigenze degli utenti finali variano notevolmente, così come le loro necessità e preferenze personali. La produzione su richiesta consente ai produttori di fornire esattamente ciò che il cliente si aspetta in termini di quantità e specifiche di produzione. Il modello tradizionale di produzione, al contrario, rende pressoché impossibile per un cliente richiedere un prodotto personalizzato. Questo perché la configurazione hardware negli impianti di produzione convenzionali è fissa e costerebbe molto fare qualsiasi cambiamento significativo. Inoltre, sarebbe altamente antieconomico produrre un piccolo volume di parti utilizzando un impianto di produzione tradizionale.

D’altro canto, con la produzione on-demand, un cliente può ordinare anche un solo prototipo, per quanto complesso sia, e farlo realizzare e consegnare in tempi brevissimi. La produzione personalizzata riveste un’importanza fondamentale in diversi settori, non ultimo dei quali quello medico.

Riduzione degli oneri di stoccaggio e logistica per i costruttori

La produzione tradizionale comporta complesse operazioni di logistica. Dopo la produzione di massa di un prodotto, il produttore deve disporre di un sistema di stoccaggio/inventario elaborato e sicuro. Questo si aggiunge ad una rete di vendita completa per la commercializzazione e la distribuzione dei prodotti. Il produttore deve inoltre fornire, monitorare e mantenere l’infrastruttura di trasporto/logistica. Tutti questi fattori contribuiscono ad un aumento esponenziale dei costi di produzione.

La produzione su richiesta riduce notevolmente i costi logistici, eliminando la necessità di stoccaggio, assicurazione, commercializzazione e distribuzione di prodotti pronti. Si può sostenere che la produzione all’ingrosso nella manifattura tradizionale consente di risparmiare sui costi grazie alle economie di scala. Tuttavia, il modello on-demand, essendo altamente flessibile, può soddisfare produzioni una tantum, così come cicli di produzione di migliaia di unità.

Storage facility
Deposito

Maggiore controllo sui prodotti e minori sprechi

Nella produzione tradizionale, la quantità di prodotti fabbricati è determinata da una stima o dalla domanda dei consumatori. Questa stima è suscettibile di errori, creando la possibilità di un’offerta superiore rispetto alla domanda.  I prodotti tenuti a magazzino sono inoltre soggetti a danni, a cadute di domanda stagionali e a circostanze impreviste. Un esempio è la pandemia di coronavirus del 2020, durante la quale alcuni produttori sono rimasti bloccati con i loro prodotti a causa di un lockdown obbligatorio a livello mondiale. Circostanze come questa provocano perdite e generano rifiuti che possono essere pericolosi per l’ambiente. Nel modello di produzione su richiesta non vi è alcuna possibilità che l’offerta superi la domanda, in quanto l’offerta viene sempre creata solo in base alla richiesta.

La produzione on-demand consente inoltre di risparmiare molte risorse che sarebbero state impiegate nella costruzione di prodotti che potevano finire per non essere utilizzati. I produttori possono essere certi che venderanno il 100% di qualsiasi prodotto fabbricato, poiché possono produrre solo beni che hanno già venduto.

Promuove l’innovazione

La regolare interazione tra cliente e produttore, i tempi di consegna brevi, la flessibilità, i costi contenuti e la trasparenza operativa che caratterizzano la produzione su misura hanno notevolmente migliorato il ritmo dei progressi tecnologici. Gli innovatori e i progettisti possono disegnare oggetti e produrre un unico prototipo a una velocità notevole e a costi relativamente contenuti. Il prototipo può quindi essere utilizzato per perfezionare il prodotto, creando un brevissimo time to market.

La combinazione di CAD e produzione su richiesta ha aumentato notevolmente il numero di prodotti eccezionali che entrano quotidianamente sul mercato. Per esempio, leggete la storia di un nostro cliente che è riuscito a creare rapidamente un prodotto per combattere la pandemia di COVID. In passato, solo le grandi aziende potevano permettersi le spese di ricerca, progettazione, prototipazione, test e fabbricazione di un nuovo prodotto. Tuttavia, oggi, quasi chiunque abbia un’idea brillante può trasformarla in realtà.

Maggiori opportunità per le piccole e medie tecnologie

A causa dell’elevato numero di prodotti normalmente costruiti, la creazione di un impianto di produzione tradizionale comporta costi enormi, con macchinari specifici che costano milioni di euro. Tuttavia, la produzione di sistemi on-demand può gestire in modo economicamente vantaggioso piccoli volumi che possono essere prodotti utilizzando apparecchiature molto meno costose. Questo dà alle piccole e medie imprese la possibilità di creare piccoli negozi di produzione.

Produzione come servizio

La produzione su richiesta si è evoluta fino a dare origine ad un modello di produzione ancora più efficiente, noto come produzione come servizio. In questo modello, una rete di diverse aziende di produzione personalizzata forma una catena di fornitura elastica. La catena di approvvigionamento è gestita da manager, creando una rete di produzione digitale come quella di Xometry.

Vantaggi della produzione come modello di servizio

Il modello MaaS (manufacturing as a service) mantiene tutti i vantaggi della produzione su richiesta e ne offre molti altri. Alcuni dei vantaggi della produzione come servizio sia per i clienti che per i produttori li abbiamo analizzati di seguito.

Capacità produttiva prontamente disponibile

Il modello MaaS assicura che un cliente non debba mai cercare personalmente un produttore disponibile. Il gestore della catena di approvvigionamento o della piattaforma trova, invece, nella rete un produttore idoneo e disponibile per conto del cliente. Con oltre 2.000 produttori nella rete di Xometry Europa, c’è sempre capacità disponibile.

Capacità garantita

Ci sono numerosi processi produttivi personalizzati, tra cui la stampa 3D, la produzione di lamiera, le lavorazione CNC e molti altri. Per non parlare dei numerosi materiali e delle operazioni di post-elaborazione che un cliente può richiedere. La MaaS assicura che il progetto di un cliente sia sempre gestito dal produttore più adatto ed economico.

Meno lavoro per il costruttore

La produzione su richiesta elimina la maggior parte delle operazioni di stoccaggio e logistica legate a quella tradizionale. Tuttavia, il marketing, le relazioni con la clientela e la consegna dei prodotti finiti sono ancora responsabilità del produttore. D’altro canto, i produttori di una rete di produzione digitale sono sollevati da tali responsabilità, in quanto se ne occupano i gestori della catena di approvvigionamento. Quando vi registrate su Xometry come produttore, Xometry si assume la responsabilità di trovare e relazionarsi con i clienti e portare più lavoro ai produttori. Una volta completata la produzione, consegniamo il prodotto finito anche porta a porta. Questo vi permette di concentrarvi esclusivamente sulla produzione.

Conclusione

Mentre la produzione tradizionale domina ancora oggi come modello primario, la produzione su richiesta sta rivoluzionando rapidamente l’industria manifatturiera, aumentando il tasso di innovazione e rendendola accessibile sia ai privati che alle aziende. Xometry Europe è leader in carica come fornitore di servizi di produzione su richiesta. Attraverso la nostra rete di oltre 2.000 produttori offriamo lavorazioni CNC on-demand, produzione di lamiere, stampaggio a iniezione e servizi di stampa 3D con numerose operazioni di post-elaborazione per oltre 60 materiali.

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