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Pembleton: Autocicli meticolosamente progettati e costruiti con la produzione on-demand

La Pembleton Motor Company progetta e produce autocicli unici. Xometry ha parlato con Guy Gregory, proprietario dell'azienda, di come progettino i loro autocicli e utilizzino la produzione su richiesta di Xometry per aiutarli a realizzare le auto migliori della categoria.

La Pembleton Motor Company è stata fondata nel 1999 da Phil Gregory, un ingegnere britannico e appassionato di sport motoristici. Da allora, l’azienda ha prodotto circa 500 autocicli artigianali. Oggi Pembleton produce due modelli: la V-Sport, un’auto a 3 ruote, e la nuova di zecca T24 a 4 ruote.

Quanto è difficile progettare e produrre un’auto?

Il team in Pembleton Motor Company non è grandissimo, ma tutti i membri della squadra condividono la passione per l’ingegneria accurata e la perfezione. Quando Xometry ha chiesto a Gregory quanto sia difficile progettare un’auto nuova di zecca costruita a mano, lui ha spiegato come progettare un’auto non è solo un problema di realizzare un prodotto ad uso finale, ci sono molti altri fattori da considerare.

Per prima cosa, un’auto deve funzionare, deve muoversi, deve girare, deve fermarsi e deve essere riconoscibile come tale. L’enorme numero di singoli componenti necessari ad arrivare a questa condizione sarebbe sufficiente a scoraggiare la maggior parte delle persone, per non parlare di progettarli e produrli tutti. Quindi aggiungete all’equazione i requisiti di sicurezza e legali che ogni componente deve soddisfare, e per concludere, i requisiti di sicurezza e legali che l’auto finale deve soddisfare…

Questo viene tutto prima di considerare l’estetica dell’auto, come si guida, che rumore fa, come vi fa sentire, come fa sentire le altre persone, oltre a tutte le altre funzioni che ci si aspetta da un’auto moderna. E non si tratta solo di spuntare tutte queste caselle, è un problema di ricerca della perfezione in ogni aspetto dell’auto.

Ora pensate a raggiungere tutto questo rimanendo entro il budget e ottenendo un profitto per l’azienda. Gregory afferma che è stata un’enorme sfida ingegneristica produrre le proprie auto, ma come ingegneri, danno il meglio in queste sfide e amano avere l’opportunità di realizzare il veicolo perfetto.

La T24 è un’auto d’epoca che unisce il fascino del passato alle prestazioni del presente

Utilizzo sia di parti personalizzate che standard per la produzione di auto migliori nella categoria

Ovviamente, la produzione di un’auto richiede molti componenti. Alcuni di questi potrebbero essere reperiti immediatamente dal team, ma la gran parte di essi è stata progettata dagli ingegneri dell’azienda. La Pembleton Motor Company è orgogliosa del numero di componenti progettati e costruiti internamente, ma comprende che in alcuni casi l’esternalizzazione della produzione ha i suoi vantaggi. Se decidono in tal senso, fanno realizzare i propri componenti sia localmente che attraverso reti di produzione come Xometry per garantire che il cliente ottenga il prodotto finale della massima qualità.

Gregory aggiunge che è importante per loro rimanere fedeli alla filosofia aziendale che mette l’alta qualità, il fascino vintage e la tecnologia moderna al di sopra di ogni altra cosa. Ciò significa che se decidono di utilizzare qualsiasi componente standard, selezionano quelli che sono stati concepiti e realizzati con una filosofia simile.

Fornitura sia di parti meccanicamente fondamentali che di componenti estetici usando Xometry

Gregory condivide che Xometry produce un’ampia varietà di prototipi e parti di produzione per loro. Tutto ciò che concerne le parti meccanicamente fondamentali come i montanti anteriori, i mozzi posteriori, i tiranti delle sospensioni e altri componenti dello sterzo e delle sospensioni, fino ad arrivare a parti più estetiche come leve del cambio, i terminali di scarico, i bracci di montaggio degli specchietti e del vetro e tutto il resto. Quasi tutto ciò che hanno prodotto con Xometry è materiale lavorato al CNC e ricavato dal pieno.

Alcuni dei pezzi lavorati al CNC prodotti con Xometry

Xometry ha ridotto sensibilmente il tempo necessario per concludere i progetti e portarli alla produzione finale

Ciò che Gregory apprezza in particolare è il fatto che lavorare con Xometry dia loro più tempo per concentrarsi su ciò che sanno fare meglio: progettare e costruire manualmente i veicoli. Essendo una squadra affiatata, è importante per loro essere in grado di massimizzare i propri punti di forza individuali. L’uso di Xometry è un modo efficiente per semplificare il processo di progettazione e produzione che fa risparmiare tempo prezioso altrove in modo da poterlo impiegare per continuare a sviluppare il prodotto e l’attività.

Gregory vede un enorme vantaggio nell’uso del Motore di Quotazione Istantaneo di Xometry per l’approvvigionamento dei loro componenti: “Una delle cose che apprezziamo di più è la quotazione istantanea, ed è una delle cose che ha catturato la nostra attenzione verso Xometry sin dall’inizio. Prima di loro, abbiamo sempre elaborato le nostre richieste d’offerta di lavorazione CNC via e-mail, spesso un processo molto contorto che spesso portava a incomprensioni e, di conseguenza, a problemi di produzione.

La quotazione istantanea ci offre la flessibilità di modificare in tempo reale quantità, processi e materiali in modo da poter trovare l’approccio più conveniente per la produzione sia in fase di prototipazione che di produzione senza il problema di settimane spese a comunicare con lunghe email. Ha ridotto drasticamente il tempo necessario per finalizzare i progetti e portarli alla produzione finale, il che è estremamente vantaggioso per un’azienda come la nostra”.

Uso del Motore di Quotazione Istantaneo durante la progettazione

Il team della Pembleton Motor Company usa anche il Motore di Quotazione Istantaneo sin da subito nel processo di progettazione per ricevere stime approssimative sui costi dei componenti. Questo li spinge a esplorare soluzioni di design alternative o, il più delle volte, ad andare avanti con la progettazione.

Successivamente, aiuta a semplificare la progettazione finale, in quanto il team cerca di ridurre i costi limitando i processi che il componente deve affrontare. Questo si traduce spesso in un disegno molto più economico, ma più curato grazie allo strumento di quotazione istantanea.

La Pembleton Motor Company utilizza Xometry da diversi anni

A Gregory piace davvero lavorare con Xometry: “La nostra esperienza con Xometry è stata eccellente, li utilizziamo come fornitori da diversi anni e abbiamo sempre trovato semplice lavorare con loro. Sono molto propositivi nell’aiutarci a trovare soluzioni di progettazione e produzione, oltre a fornire tempi di consegna molto accurati. Nelle rare occasioni in cui ci sono stati ritardi, sono stati molto attivi nella comunicazione fornendo possibili alternative per soddisfare le nostre richieste”.

Parte lavorata al CNC con Xometry

Il prossimo grande progetto: un autociclo elettrico 

Commentando i passi futuri dell’azienda, Gregory ha affermato che attualmente stanno costruendo un impianto di produzione personalizzato. Ciò consentirà loro di aumentare le capacità di produzione per soddisfare la domanda attuale, offrendo loro anche più tempo e spazio per lavorare su progetti e modelli futuri.

“Con la legislazione nel Regno Unito che impone l’eliminazione graduale di tutti i nuovi veicoli a benzina entro il 2030, dovremo inevitabilmente sviluppare una Pembleton elettrica in un futuro non troppo lontano. Un modello elettrico ci porrà di fronte a una nuova serie di sfide; stile vintage, leggerezza e artigianalità non sono spesso attributi che associamo ai veicoli elettrici, ma non vediamo l’ora di affrontare queste sfide a testa alta e di dare la nostra impronta unica al futuro elettrico”.

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