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Xometry soutient ATMOS pour un service de retour innovant pour la recherche biomédicale dans l’espace

ATMOS travaille avec Xometry pour produire des composants petits mais essentiels pour déployer leur service de retour innovant pour la recherche biomédicale dans l'espace. Grâce à cette collaboration, ATMOS est en mesure de développer de nouvelles innovations dans la recherche spatiale et de redéfinir la façon dont les expérimentations sont menées.

  • Secteur : Aéronautique
  • Procédé de fabrication utilisé : fraisage CNC
  • Défi : Faciliter la recherche biomédicale rentable, fiable et respectueuse de l’environnement dans l’espace.
  • Solution : Anneaux en aluminium fraisés par CNC pour le composant du décélérateur atmosphérique gonflable (DIA).

Atmos : pionniers de l’aérospatiale dans la recherche biomédicale

Atmos est une société aérospatiale émergente spécialisée dans le développement de technologies innovantes pour le contrôle de rentrée des capsules spatiales. La société a été fondée il y a environ deux ans par Sebastian Klaus, un expert en aérospatiale passionné par la technologie de rentrée, qui a désormais constitué une équipe de 20 personnes. Atmos a développé un bouclier thermique gonflable, appelé le décélérateur atmosphérique gonflable(IAD), qui permet de ramener des capsules spatiales sur Terre depuis l’orbite de manière rentable et sûre. Il s’agit d’une étape majeure pour réduire les coûts des missions spatiales et la facilitation de l’accès à l’espace.

Thomas Kern, responsable des structures chez ATMOS, déclare : « Ce qui est bien, c’est que nous faisons ici un travail de pionnier, nous aidons donc activement à établir le transport commercial vers l’espace et le retour – un peu comme le DHL de l’espace. »

Recherche dans l’espace : abordable, fiable et respectueuse de l’environnement

La recherche en sciences biomédicales dans l’espace, en particulier pour les anticorps monoclonaux, les cellules souches, les organoïdes et la cristallisation des protéines, offre des opportunités uniques. Le lancement d’expériences dans l’espace est devenu plus facile et moins cher. Cependant, le défi est de ramener les expériences sur Terre en toute sécurité et à un prix abordable. Les coûts élevés, les longs délais et les problèmes de reproductibilité et de fiabilité compliquent le processus de retour. Les prix des solutions existantes, telles que Dragon de SpaceX, sont relativement élevés en raison du monopole actuel dans ce domaine. Cela devrait changer avec le développement par Atmos d’une solution rentable pour ramener les capsules spatiales sur Terre de manière sûre et économique.

Le test de largage du décélérateur atmosphérique gonflable (IAD) © ATMOS

Capsule de retour Phoenix et décélérateur atmosphérique gonflable

La capsule Phoenix Return est un élément central d’un service de retour d’espace innovant qui permet le retour rentable et fiable d’expériences précieuses de recherche biomédicale de l’espace à la Terre. Ce service s’adresse aux sociétés pharmaceutiques, aux chercheurs et aux institutions travaillant dans les sciences de la vie, en particulier dans le domaine des anticorps monoclonaux, des cellules souches, des organoïdes et de la cristallisation des protéines.

Le décélérateur atmosphérique gonflable (IAD) est un autre élément clé de ce système. Ce système sert de bouclier thermique et de parachute à haute vitesse, protégeant la précieuse cargaison lors de sa rentrée dans l’atmosphère terrestre. Contrairement à la méthode habituelle d’atterrissage assisté par fusée, de plus en plus standard dans l’industrie, cette technologie n’utilise pas de propergol. Cela est non seulement meilleur pour l’environnement, mais rend également la solution plus légère et plus rentable. En fait, les IAD sont si légers qu’ils peuvent être utilisés pour récupérer et réutiliser des microfusées complètes. La technologie peut également être adaptée pour rendre pratiquement n’importe quel étage de fusée, station spatiale ou satellite apte au vol de retour et à la réutilisation.

Les décélérateurs atmosphériques gonflables (IAD) font partie intégrante du service ATMOS. Cette technologie fonctionne à la fois comme un bouclier thermique et un parachute à haute vitesse, protégeant une cargaison précieuse pendant la phase de rentrée dans l’atmosphère terrestre. Contrairement à la méthode habituelle consistant à utiliser la puissance de propulsion pour atterrir, les IAD d’Atmos n’utilisent pas de propergol. 

Le test de largage du décélérateur atmosphérique gonflable (IAD) © ATMOS

Cela rend non seulement la solution plus respectueuse de l’environnement, mais aussi plus légère. En fait, les IAD sont si légers qu’ils peuvent être utilisés pour récupérer et réutiliser des microfusées complètes. Cette technologie peut également être modernisée pour rendre pratiquement n’importe quel étage de fusée, station spatiale ou satellite apte au vol de retour et à la réutilisation.

Atmos était à la recherche d’un partenaire fiable pour produire les bagues personnalisées pour l’IAD. Ils ont découvert Xometry, dont la plateforme à la demande permet aux entreprises de trouver des solutions rapides et rentables pour la production de pièces. 

Xometry CNC a réalisé le fraisage CNC des 18 bagues en aluminium 7075. Cet aluminium à haute résistance a fourni la stabilité nécessaire et un poids réduit. Ces bagues aident Atmos à s’assurer que les capsules spatiales sont correctement fixées à l’IAD lors du processus de rentrée.

« Les bagues sont des composants critiques, tout en dépend littéralement », déclare Kern. 

Un approvisionnement en pièces simple et efficace grâce à Xometry

Kern décrit la collaboration avec Xometry comme suit : « Je dois dire que je pense que le concept de Xometry est excellent. » 

Il sait exactement ce qu’implique l’achat de pièces de manière traditionnelle : le processus fastidieux consistant à faire une demande, puis à attendre une période indéfinie jusqu’à ce qu’un devis soit créé manuellement, pour finalement recevoir un prix qui ne répond pas aux attentes après peut-être deux semaines d’attente, ce qui entraîne une perte de temps substantielle. 

« Mais avec Xometry, il est utile qu’il existe un algorithme pour fournir instantanément un prix et un devis ferme lorsque vous téléchargez le design de votre pièce. J’ai trouvé ça incroyable. Ensuite, vous finalisez simplement votre commande et obtenez une date de livraison, qui a été respectée dans notre cas », ajoute Kern.

Kern poursuit : « Waouh, quel remarquable processus de travail ! »

Atteindre les étoiles : capsules, anneaux et regard vers l’avenir

Atmos a des plans ambitieux pour l’avenir, notamment le premier vol de la capsule Phoenix d’ici la fin de 2024, et la société a déjà attiré des investisseurs qui partagent cette vision. Avec le soutien de Xometry et d’autres partenaires, Atmos espère apporter une contribution significative à l’ouverture de l’espace pour les générations futures. En conséquence, la technologie peut être développée et étendue. La prochaine étape pourrait alors être de transporter les étages supérieurs des fusées. En regardant encore plus loin dans l’avenir, elle pourrait même être utilisée dans l’exploitation minière pour établir un système de transport de marchandises, ce qui est intéressant pour les éléments rares ou le platine. L’avenir s’annonce prometteur pour Atmos et Xometry sera toujours prêt à aider avec son expertise et ses pièces de haute précision.

Site Web : https://atmos-space-cargo.com/

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