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Pembleton : des cyclecars méticuleusement conçus et réalisés grâce à la fabrication industrielle à la demande

L’entreprise Pembleton Motor Company conçoit et produit des cyclecars emblématiques. Xometry s’est entretenu avec Guy Gregory, le détenteur de l’entreprise, à propos de la façon dont leurs voitures sont conçues, et comment l’adoption de la fabrication industrielle à la demande de Xometry les a aidés à produire les meilleurs véhicules dans cette catégorie.

Fondée en 1999 par Phil Gregory, un ingénieur britannique passionné par les sports automobiles, l’entreprise Pembleton Motor Company a, depuis, produit autour de 500 cyclecars, toutes fabriquées à la main. Aujourd’hui, Pembleton fabrique deux modèles : le V-Sport, une voiture à 3 roues, et le tout nouveau T24 à 4 roues.

Quels sont les défis que représentent la conception et la fabrication d’une voiture ?

L’équipe de Pembleton Motor Company a beau être réduite, ils partagent tous en son sein une véritable passion pour l’ingénierie rigoureuse et la recherche de la perfection. Quand Xometry a demandé à Gregory d’expliquer les difficultés que représente la création d’une toute nouvelle voiture faite main, il a commencé par préciser que la construction du produit fini n’en est qu’une infime partie, et que de nombreux autres facteurs doivent être pris en considération.

Avant toute chose, une voiture est un objet mobile et doit être capable de se mouvoir, de tourner, de s’arrêter et d’être reconnue en tant que tel. Rien que le nombre considérable de composants uniques requis pour en arriver là, sans parler de leur conception et de leur fabrication, donnerait le vertige à la plupart des gens.

Ajoutez à cela les considérations de sécurité et les exigences légales auxquelles ces mêmes composants sont soumis, puis les mêmes préoccupations légales et de sécurité auxquelles la voiture doit satisfaire…

Tout cela doit être vue avant même de décider à quoi la voiture ressemblera, comment elle sera conduite, quel bruit elle fera, quel sera votre ressenti à son volant, quel sera le ressenti des gens qui la verront, sans même mentionner toutes les autres fonctions que l’on s’attend à trouver dans une voiture moderne. Cela va bien plus loin qu’une simple histoire de cases à cocher : il s’agit de tendre vers la perfection dans chaque aspect et chaque détail de la voiture.

Imaginez maintenant que vous dussiez remplir toutes ces exigences, tout en restant dans les marges allouées par votre budget et en dégageant malgré tout suffisamment de chiffre d’affaires pour faire tourner l’entreprise. En substance, Gregory affirme que la construction de leurs propres voitures a été un défi colossal mais que, pour des ingénieurs, ces difficultés sont le moteur qui leur permet d’avancer, en leur donnant à chaque fois l’opportunité de tendre vers le véhicule parfait.

Le T24 est une voiture d’époque qui allie le charme d’autrefois avec les performances d’aujourd’hui

Utiliser à la fois des pièces disponibles sur l’étagère et des pièces sur mesure pour fabriquer les meilleures voitures de leur catégorie

De toute évidence, construire une voiture demande beaucoup de composants. Si certains d’entre eux peuvent être approvisionnés par l’équipe directement chez des fournisseurs externes, une grande partie doit être élaborée par les ingénieurs de l’entreprise. Le nombre de composants conçus et fabriqués sur site fait la fierté de Pembleton Motor Company, même si l’entreprise comprend que déléguer son approvisionnement à un acteur externe peut avoir ses avantages.

En faisant cela, il peuvent conserver leurs propres conceptions, qu’ils peuvent alors fabriquer à la fois localement et au travers du réseau de Xometry. Une stratégie assurant à leurs clients d’obtenir un produit fini de la plus haute qualité.

Gregory ajoute que le plus important pour eux est de demeurer fidèles à la philosophie de l’entreprise, laquelle met avant tout l’accent sur la haute qualité de ses produits, leur charme d’époque et les technologies modernes. Ce qui signifie que tout composant acheté sur l’étagère se doit d’avoir été conçu suivant les mêmes principes.

S’approvisionner en pièces détachées avec Xometry, essentielles sur le plan mécanique ou purement esthétiques

Gregory nous avoue que Xometry produit pour eux une grande variété de prototypes et de pièces de série : depuis les pièces mécaniques dont on ne peut pas se passer (comme tout ce qui concerne la suspension ou la direction) jusqu’aux éléments cosmétiques (comme les leviers de vitesse, les pots d’échappement ou les rétroviseurs) et tout ce qui va entre les deux. Presque toutes les pièces fabriquées chez Xometry ont été usinées en CNC à partir de billette.

Quelques-unes des pièces usinées en CNC fabriquées par Xometry

Xometry permet de réduire de façon drastique le temps nécessaire pour finaliser un concept et le mener aux dernières étapes de la fabrication

Ce que Gregory apprécie particulièrement dans leur collaboration avec Xometry, c’est qu’elle leur donne la possibilité de dégager du temps pour se concentrer sur ce qu’ils font de mieux : la conception de voitures faites main. Pour une équipe aussi soudée que la leur, il est important de pouvoir maximiser les points forts de chaque individu. Avoir recours à Xometry est une méthode efficace pour rationaliser leur processus de conception et de fabrication, afin de libérer du temps pour continuer à développer leurs produits et leurs activités.

Gregory considère la possibilité d’approvisionner leurs composants au travers de la plateforme de devis instantané de Xometry comme un énorme avantage : « Ce que l’on préfère par-dessus tout, ce sont les devis instantanés. En fait, c’est l’une des principales raisons qui nous a mené à collaborer avec Xometry. Avant cela, toutes nos demandes de devis d’usinage CNC étaient soumises par email, ce qui était un processus particulièrement fastidieux et qui nous a causé, à plusieurs reprises, des problèmes au niveau de la fabrication, en raison notamment de défauts de compréhension.

Les devis évalués instantanément nous donnent une plus grande flexibilité : on peut modifier à la volée les quantités, les matériaux ou le procédé de fabrication ce qui nous aide beaucoup pour déterminer l’approche la plus rentable pour la fabrication à la fois des prototypes et des pièces de série. Et tout ça sans avoir à s’encombrer de chaînes d’emails qui courent pendant des semaines. Cela nous a permis de réduire grandement le temps nécessaire à l’élaboration de nos concepts pour les mener aux derniers stades de la production. Pour une entreprise comme la nôtre, c’est un énorme avantage. »

Utiliser la plateforme de devis instantané au stade de la conception

L’équipe de Pembleton Motor Company utilise la plateforme de devis instantané très en amont du processus de conception, afin d’avoir une idée approximative de ce que vont coûter les composants. Même si, la plupart du temps, cela les amène à aller de l’avant et à commencer leurs premières esquisses, il peut arriver qu’ils soient amenés à explorer des solutions alternatives.

Cela les aide également à rationaliser les dernières étapes de la conception, quand l’équipe s’attache à réduire les coûts en limitant le nombre de processus à travers lesquels chaque composant doit passer. Il en résulte un modèle à la fois meilleur marché et plus élégant, tout cela grâce à l’outil d’évaluation instantané.

L’entreprise Pembleton Motor Company collabore avec Xometry depuis plusieurs années maintenant

Gregory apprécie réellement de travailler avec Xometry : « Notre expérience avec Xometry a vraiment été excellente. Nous travaillons main dans la main depuis quelques années maintenant et nous avons toujours trouvé leur communication très transparente. Ils sont très proactifs dans l’aide qu’ils nous apportent pour trouver des solutions, tant au niveau de la conception que de la fabrication, et sur l’exactitude des délais qu’ils nous communiquent. Les rares fois où nous avons eu à faire à des retards, ils nous ont informés à l’avance et se sont efforcés de nous fournir les meilleures alternatives possibles pour répondre à nos besoins ».

Pièce usinée en CNC, produite par Xometry

Un grand projet à venir : un cyclecar électrique 

Quand il parle des futurs projets de l’entreprise, Gregory nous révèle qu’ils sont en train de bâtir une structure spécialement dédiée afin d’accroître leurs capacités de production et de répondre à la demande actuelle, tout en leur donnant plus de temps et d’espace pour travailler sur de nouveaux projets.

« Avec la nouvelle législation britannique demandant l’arrêt de la production des véhicules à carburant fossile d’ici 2030, nous allons être obligés de développer très prochainement une version électrique de nos cyclecars. Or un modèle électrique va nous poser de nouveaux problèmes : le style d’époque, la légèreté et le « fait main » ne sont pas des termes habituellement dévolus aux véhicules électriques. Mais nous sommes impatients de relever le défi et d’imposer notre image de marque dans un futur tout électrique ».

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