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Xometry colabora con ATMOS en un innovador servicio de retorno para la investigación biomédica en el espacio

ATMOS trabaja con Xometry para producir componentes pequeños pero críticos que permitan su innovador servicio de retorno para la investigación biomédica en el espacio. Gracias a esta colaboración, ATMOS puede desarrollar nuevas innovaciones en la investigación espacial y redefinir la forma en que se llevan a cabo los experimentos.

  • Industria: Aeroespacial
  • Proceso de fabricación utilizado: Fresado CNC
  • Reto: Facilitar una investigación biomédica rentable, fiable y respetuosa con el medio ambiente en el espacio.
  • Solución: Anillos de aluminio fresado CNC para el componente del Decelerador Atmosférico Inflable (IAD por sus siglas en inglés).

Atmos: Pioneros aeroespaciales en investigación biomédica

Atmos es una empresa aeroespacial emergente especializada en el desarrollo de tecnología innovadora para el control de la reentrada de cápsulas espaciales. La empresa fue fundada hace unos dos años por Sebastian Klaus, un experto aeroespacial apasionado por la tecnología de reentrada, que ahora cuenta con un equipo de 20 personas. Atmos ha desarrollado un escudo térmico inflable, denominado Decelerador Atmosférico Inflable (IAD), que permite traer de vuelta a la Tierra cápsulas espaciales desde la órbita de forma rentable y segura. Se trata de un paso importante para reducir los costes de las misiones espaciales y facilitar el acceso al espacio.

Thomas Kern, Director de Estructuras de ATMOS, afirma: «Lo bueno es que estamos haciendo aquí un trabajo pionero, por lo que estamos ayudando activamente a establecer el transporte comercial al espacio y de vuelta, algo así como el DHL del espacio».

Investigación espacial: asequible, fiable y respetuosa con el medio ambiente

La investigación de ciencias biomédicas en el espacio, sobre todo en anticuerpos monoclonales, células madre, organoides y cristalización de proteínas, ofrece oportunidades únicas. Lanzar experimentos al espacio es ahora más fácil y barato. Sin embargo, el reto consiste en traer los experimentos de vuelta a la Tierra de forma segura y asequible. Los elevados costes, los largos plazos de entrega y los problemas de repetibilidad y fiabilidad complican el proceso de retorno. Los precios de las soluciones existentes, como la Dragon de SpaceX, son relativamente altos, ya que actualmente existe un monopolio en este campo. Esto va a cambiar con el desarrollo por parte de Atmos de una solución rentable para traer de vuelta a la Tierra cápsulas espaciales de forma segura y económica.

Ensayo de descenso del Desacelerador Atmosférico Inflable (DAI) © ATMOS

Cápsula de retorno Phoenix y Desacelerador Atmosférico Inflable

La cápsula de retorno Phoenix es un elemento central de un innovador servicio de retorno espacial que permite el retorno rentable y fiable de valiosos experimentos de investigación biomédica desde el espacio a la Tierra. Este servicio está dirigido a empresas farmacéuticas, investigadores e instituciones que trabajan en ciencias de la vida, especialmente en el campo de los anticuerpos monoclonales, las células madre, los organoides y la cristalización de proteínas.

El Decelerador Atmosférico Inflable (IAD) es otro componente clave de este sistema. Este sistema sirve de escudo térmico y paracaídas de alta velocidad, protegiendo la valiosa carga durante la reentrada en la atmósfera terrestre. A diferencia del método habitual de aterrizaje asistido por cohetes, cada vez más habitual en la industria, esta tecnología no utiliza propulsante. Esto no sólo es mejor para el medio ambiente, sino que también hace que la solución sea más ligera y rentable. De hecho, los IAD son tan ligeros que pueden utilizarse para recuperar y reutilizar microcohetes completos. La tecnología también puede adaptarse para hacer que prácticamente cualquier etapa de cohete, estación espacial o satélite sea apta para el vuelo de regreso y la reutilización.

Los Desaceleradores Atmosféricos Inflables (IAD) forman parte integrante del servicio ATMOS. Esta tecnología funciona a la vez como escudo térmico y paracaídas de alta velocidad, protegiendo la valiosa carga durante la fase de reentrada en la atmósfera terrestre. A diferencia del método habitual de utilizar energía propulsora para aterrizar, los IAD de Atmos no utilizan propulsante.

Ensayo de descenso del Desacelerador Atmosférico Inflable (DAI) © ATMOS

Esto no sólo hace que la solución sea más respetuosa con el medio ambiente, sino también más ligera. De hecho, los DAI son tan ligeros que pueden utilizarse para recuperar y reutilizar microcohetes completos. Esta tecnología también puede readaptarse para hacer que prácticamente cualquier etapa de cohete, estación espacial o satélite sea apta para el vuelo de regreso y la reutilización.

Atmos buscaba un socio fiable para producir los anillos personalizados para el DAI. Conocieron a Xometry, cuya plataforma bajo demanda permite a las empresas encontrar soluciones rápidas y rentables para la producción de piezas.

Xometry fresó por CNC los 18 aros en aluminio 7075. Este aluminio de alta resistencia proporciona la estabilidad necesaria y un peso reducido. Estos anillos ayudan a Atmos a garantizar la correcta sujeción de las cápsulas espaciales al DAI durante el proceso de reentrada.

«Los anillos son componentes críticos, todo depende literalmente de ellos», afirma Kern.

Aprovisionamiento de piezas sencillo y eficaz con Xometry

Kern describe así la colaboración con Xometry: «Tengo que decir que el concepto de Xometry me parece excelente».

El sabe perfectamente lo que supone adquirir piezas de la forma tradicional: el engorroso proceso de realizar una consulta, tener que esperar un tiempo indefinido hasta que se elabora manualmente un presupuesto y recibir un precio que no se ajusta a las expectativas tras dos semanas de espera, lo que supone una pérdida de tiempo considerable.

«Sin embargo, con Xometry, es una gran ayuda que haya un algoritmo que proporcione instantáneamente un precio y un presupuesto vinculante cuando subes el diseño de tu pieza. Me pareció increíble. Luego solo tienes que completar el pedido y obtener una fecha de entrega, que en nuestro caso se cumplió», añade Kern.

Kern continúa: «¡Qué gran proceso para trabajar!»

Alcanzar las estrellas: cápsulas, anillos y perspectivas para el futuro

Atmos tiene planes ambiciosos para el futuro, incluido el primer vuelo de la cápsula Phoenix a finales de 2024, y la empresa ya ha atraído a inversores que comparten esta visión. Con el apoyo de Xometry y otros socios, Atmos espera contribuir de forma significativa a abrir el espacio a las generaciones futuras. Como resultado, la tecnología podrá seguir desarrollándose y ampliándose. El siguiente paso podría ser el transporte de las etapas superiores de los cohetes. Si miramos aún más hacia el futuro, podría incluso utilizarse en minería para establecer un sistema de transporte de carga, interesante para elementos raros como el platino. El futuro es brillante para Atmos y Xometry siempre estará dispuesto a ayudar con su experiencia y sus piezas de alta precisión.

Página web: https://atmos-space-cargo.com/

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