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Uniformidad del color en el moldeo por inyección de plásticos

La uniformidad del color en el moldeo por inyección de plásticos es algo más que una cuestión estética: es una parte vital de la calidad del producto. En este artículo, desentrañaremos las complejidades de los distintos sistemas de color utilizados en el moldeo por inyección y la importancia de especificar numéricamente los tonos de color.

Si es usted diseñador, fabricante o simplemente siente curiosidad por el mundo de las piezas de plástico, esta información le proporcionará los conocimientos necesarios para garantizar la uniformidad del color en sus proyectos.

Sistemas de color en el moldeo por inyección de plásticos

En el moldeo por inyección de plásticos (IM), la aplicación del color va más allá de la mera apariencia. Significa identidad de marca, función y calidad. Existen varios sistemas de color para ayudar a los fabricantes a conseguir una coloración precisa y uniforme.

  • Sistema de correspondencia Pantone (PMS): muy utilizado para la estrategia de marca y el marketing, el PMS permite la correspondencia exacta de colores en diversos materiales.
  • Sistema CIE L*a*b: Espacio colorimétrico que cuantifica las sensaciones cromáticas y permite una comunicación y un control precisos del color.
  • Sistema de colores RAL: Se trata de un estándar de color europeo utilizado principalmente en arquitectura, construcción e industria, conocido por su representación exhaustiva y precisa del color.
  • HSB (Tono, Saturación, Luminosidad): Sistema de coordenadas cilíndricas que representa el color en términos de percepción humana.
  • RGB y CMYK: Estos sistemas se utilizan habitualmente en impresión digital y cartelería, y se centran en el rojo, el verde, el azul y la combinación de cian, magenta, amarillo y negro.

Sistema de colores L*a*b en el moldeo por inyección de plásticos

El sistema de color L*a*b, también conocido como CIE L*a*b, está a la vanguardia de la precisión en la representación del color. Funciona en tres dimensiones: L* para la luminosidad, a* para el verde al rojo y b* para el azul al amarillo.

CIE L*a*b* Colour Space
Espacio de color CIE Lab

Al cuantificar las sensaciones cromáticas, el sistema L*a*b crea un espacio estandarizado de colores opuestos, lo que lo hace indispensable para las industrias que necesitan una correspondencia cromática exacta.

Una ventaja fundamental del sistema L*a*b es su independencia de los dispositivos, lo que significa que los colores se mantienen constantes en distintos dispositivos o pantallas. 

Su fundamento matemático garantiza que se pueda describir cualquier color dentro de la visión humana, un aspecto crucial en el moldeo por inyección de plásticos, donde la precisión del color es primordial.

Existen varias herramientas en línea, como este sensor fijo, para convertir los valores de color al sistema L*a*b.

La norma de color RAL en el moldeo por inyección

El sistema de color RAL, derivado del Reichs-Ausschuß für Lieferbedingungen alemán, es un estándar de color europeo ampliamente reconocido. Con más de 2.300 colores, se utiliza mucho en arquitectura, construcción y moldeo por inyección.

RAL colour palette
Paleta de colores RAL

A diferencia del sistema L*a*b, RAL se centra en clasificar los colores en colecciones, como Classic, Effect y Design. Es famoso por la precisión de sus colores, sobre todo en aplicaciones industriales.

Análisis comparativo: L*a*b frente a RAL

Aunque ambos sistemas tienen sus puntos fuertes, su comparación revela claras diferencias:

  • Universalidad: El enfoque matemático de L*a*b lo hace más universal, mientras que las colecciones categorizadas de RAL se adaptan a sectores específicos
  • Precisión: L*a*b ofrece una precisión independiente del dispositivo, mientras que las representaciones físicas del color RAL pueden diferir entre dispositivos
  • Aplicación: L*a*b es más amplio, mientras que RAL suele ser preferido en contextos industriales europeos.

La elección entre L*a*b y RAL depende de los requisitos específicos del proyecto de moldeo por inyección de plástico. Comprender sus complejidades ayudará a seleccionar el sistema que garantice la uniformidad del color, satisfaciendo las exigencias técnicas y las preferencias estéticas.

Red round injection moulded parts
Piezas circulares rojas moldeadas por inyección

Uniformidad del color en el moldeo por inyección de plásticos

Consejos de diseño para la coherencia cromática

Cuando se trata de mantener la uniformidad del color en el moldeo por inyección de plásticos, la fase de diseño desempeña un papel fundamental. He aquí cómo conseguirlo:

  1. Consideración del material: Es fundamental conocer las características del material, ya que los distintos plásticos técnicos reaccionan de forma diferente a los colorantes
  2. Selección de colorantes: La utilización de colorantes de alta calidad que combinen con el polímero utilizado ayuda a conseguir tonos uniformes
  3. Simulación y creación de prototipos: Probar los colores mediante simulación y prototipos garantiza que el producto final se ajustará al tono deseado
  4. Considere el impacto ambiental: Las diferentes condiciones de iluminación y entornos pueden afectar al aspecto del color. Diseña teniendo en cuenta el entorno de uso final.

Guía de selección para la uniformidad del color

La elección de materiales y métodos adecuados es primordial para la uniformidad del color en el moldeo por inyección. He aquí una guía a seguir:

  1. Comprender los requisitos del proyecto: Identificar las especificaciones exactas de color y la aplicación prevista de la pieza
  2. Elija el sistema de color adecuado: Selecciona entre sistemas como L*a*b o RAL en función de las necesidades del proyecto y las normas del sector
  3. Seleccione los colorantes adecuados: Trabaje con proveedores que suministren colorantes certificados por la industria, garantizando la calidad y la coherencia
  4. Consulte con profesionales: Contrate a ingenieros o especialistas en color con experiencia que puedan guiarte para conseguir el tono exacto.
Injection moulded orange corner brackets
Escuadras moldeadas por inyección de color naranja

Enviar una muestra al fabricante: Un paso imprescindible

Una solución práctica y que a menudo se pasa por alto para garantizar la uniformidad del color es enviar una muestra al fabricante. Esta muestra, una superficie plana de 50 x 50 mm, puede ser un trozo de material cortado de un color objetivo o una pieza a la que le gustaría que se pareciesen las piezas de nueva fabricación.

Esta práctica de enviar una muestra a Xometry o al fabricante correspondiente permite una mayor precisión en la igualación de colores. Elimina las incertidumbres, reduce el riesgo de incoherencias y garantiza que el producto final se ajuste perfectamente a las expectativas del cliente.

Conclusión

En el polifacético mundo del moldeo por inyección de plásticos, la uniformidad del color es más que un aspecto visual: simboliza la calidad, la identidad de marca y la satisfacción del cliente. 

Mediante un conocimiento detallado de sistemas de color como L*a*b y RAL, una meticulosa planificación del diseño, una selección estratégica y el envío de muestras al fabricante, conseguir tonos de color precisos se convierte en un objetivo alcanzable. 

Estos principios, basados en la experiencia técnica y la colaboración, garantizan que el producto final se ajusta a la idea proyectada, facilitando el camino para el éxito de cualquier empresa de moldeo de plásticos.

Xometry ofrece una amplia gama de capacidades de fabricación, incluido el moldeo por inyección de plástico y otros servicios de valor añadido para todas sus necesidades de creación de prototipos y producción.

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